解读 vivo首款自研芯片为何选择影像赛道

第二季度,vivo的市场份额已经攀升至23.8%(www.57d.net)。成为中国手机品牌之首。从重营销到搞技术,vivo这些年的改变大家有目共睹。为了赋予产品更大的竞争力,此前vivo已经成为全球首家同时采用高通骁龙、三星猎户座、联发科天玑处理器的手机品牌。这就意味着vivo需要投入大量的人力,同时对三个平台的芯片进行适配和维护,难度之大可想而知。面对国产品牌的芯片之殇,传闻多年的vivo造芯计划终于浮出水面。

8月27日,vivo执行副总裁、首席运营官胡柏山在采访中透露,首款自研芯片V1已经量产,并将在下月发布的vivo年度旗舰X70上搭载。据悉这颗内部代号为V1的芯片是一颗ISP(Image Signal Processing,图像信号处理),主要负责影像相关数据的运算。

很多人会有这样的疑问,为何要从自研ISP入局芯片研发呢?毕竟ISP不像SOC,为整机提供运算,ISP更像是锦上添花。

对此胡柏山表示:”目前SoC芯片有高通、三星等巨头,差异化比较小,vivo选择能做出差异化的产品——影像芯片。如果合作伙伴能做好的,就交给他们去做,但影像(芯片)这样合作伙伴无法帮我们解决问题,我们就自己来做。正因为vivo对于移动影像的认知、对消费者需求的洞察,才会将首款自研芯片明确为影像芯片。“

换句话说,合作伙伴能做的,我们一起搞,合作伙伴没有的,我们自己做。

此前vivo曾经联合汇顶科技一起,首发了屏下光学指纹识别技术。联合高通推出了120W超级快充,联合蔡司推出了定制镜头,这些都是业内合作的典型案例。而近些年,vivo深耕影像实力,为了解决暗光拍摄首创了微云台。同样为了夜景和人像表现更出色,势必要从底层算法入手。显然,目前的三大SOC平台内置的通用型ISP已经无法满足vivo的要求,自研ISP势在必行。

搞技术,砸钱是必经之路。前不久vivo在招聘网站上发布了多个芯片的招聘职位,其中ISP方向芯片总监开出的年薪高达144W-180W,更是印证了vivo自主研发ISP芯片的决心。胡柏山表示,vivo的芯片团队目前有300人以上,主要负责算法、IP转换、芯片架构设计,芯片电路设计和流片则都交给合作伙伴完成。vivo的ISP芯片将以2年为周期更新,下一代芯片在去年就开始规划,预计明年下半年上市。

·有了独立ISP芯片以后能做什么?

一款手机的拍照效果主要取决于三个方面,镜头、传感器、算法。在各类发布会上,我们经常听到采用了多大底的传感器,联合哪个相机品牌推出了什么样的镜头模组,但很少听说采用了怎样ISP。这是因为处理器SOC上的ISP是通用型的,也就是处理器一样,内置的ISP芯片也是一样的。各个手机厂商只能在后端算法层面对照片进行二次优化。

当然,这其中也有例外,比如苹果和华为。历代苹果手机的摄像头像素并不高,但拍照效果依然足够好,主要原因是苹果A系列芯片中,内置了自研的ISP。同样,华为从P9开始跻身主打摄影拍照手机的第一阵营,主要原因也是麒麟950处理器上,采用了自研的ISP。

胡柏山也表示,每家手机企业用户群不同,对拍照的风格和要求也不一样,专业影像芯片能够更好满足这些特殊的需求;而且功能被固化在芯片底层比用软件优化效果好,减少电池能耗。另外,弱光照片很少被分享,主要是因为画质比较差。vivo洞察到这个痛点,业内谁解决的好,就可以取得领先。

换句话说,想要进一步的提升拍照实力,自研ISP是必须要有的。ISP芯片不仅决定了光学信息转换成数字信号之后,原始照片的素质。还会在驱动层控制拍照系统的自动光圈、自动曝光、自动白平衡等功能。例如,我们日常拍照中经常提到的噪点控制、画面颜色、锐化效果等,都是在ISP中完成处理的。多摄像头的切换,混合对焦的运算同样也都是ISP芯片完成的。没有定义ISP芯片的能力,就只能在ISP运算之后,对原始照片进行二次加工,后期的空间其实并不大。vivo还面临如何统一高通、三星、联发科三个不同平台,不同ISP的拍照体验一致性的问题。

对于vivo来说,镜头联合蔡司、传感器联合索尼,在辅以微云台提升暗光拍摄,如果想将影像能力再上一个台阶,外挂自研ISP将是唯一的选项。

这也是为什么,vivo、小米、OPPO都开始着手自研ISP芯片的原因。

·vivo自研芯片还有其他方向么?

纵观vivo的产品系列,X系列偏极致影像,也就是后置拍照。S系列偏最美人像,也就是前置拍照。NEX系列偏极致科技,也就是产品创新。vivo想要在产品上突破,围绕三个系列的卖点,无论如何是绕不过影像实力的。为了寻求长期竞争力,据胡柏山介绍,vivo未来发力的赛道是4个方面,即设计(包括工业设计、交互设计)、影像(拍摄、视频)、系统(底层能力、AI)、性能。但在芯片布局方面,首先要服务影像和性能两大长赛道。

何为长赛道呢?用胡柏山的话说是,”一是消费者持续关注,有持续的高要求。二,在这个赛道上面,vivo可以持续迭代,可以有可为的空间。“

显然,vivo高端产品上坚持的影像、充电、AI都是符合长赛道定义的方向。在采访中有媒体问到屏下摄像头是否是接下来的创新点,胡柏山表示屏下摄像头对拍照损失太大,不符合vivo大的影像标准,所以暂时不会关注。

面对未来新的技术、新的趋势,vivo在年初成立了中央研究院,对36个月以上产品技术方向做出预判,本次采访的嘉宾vivo执行副总裁、首席运营官胡柏山兼任中央研究院院长。相信ISP芯片只是vivo开启自研芯片序幕的一角,DSP、射频、Modem等一系列芯片的自研指日可待。毕竟,想要站稳6000元以上价位市场,只靠“拿来”是不够的。

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